サークルライド、10周年!!

「たまには自分の限界に挑戦してみよう!!」という友人の
発言から始まり、毎年いろんな所を一周する自転車ツーリング
を開催してきて、今年でもう10年になってしまった!!・・・。

もちろん最初は乗鞍岳を一周してみようと、第一回目が始まり、
2回目は「乗鞍エコーライン→乗鞍スカイライン一周」
3回目「能登半島一周(280km)」、4回目「御嶽一周(200km)」
5回目「富士山一周(220km)」、6回目「ビーナスライン一周」
7回目「日光一周(200km)」、8回目「志賀~草津一周(150km)」
9回目「琵琶湖一周(210km)」と、ここまで来てしまった・・・・。

今年は10周年の記念の年なので、改めて初心に戻り「知らない土地を
自転車で突き進むツーリングの愉しみ」を噛みしめようと思い、距離
は短めに自転車ツーリングを楽しみ、そしてグルメも一緒に楽しんで
しまおう!という事になったのであった!!・・・。

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朝6時に乗鞍を出発。今年の10周年記念のステージは「戸隠」だ。
距離にして50~60km程で、昼食に戸隠の「うずら家」さんにて
お蕎麦を頂いてしまおうと言う魂胆である。自転車ツーリングの
用意をして、道の駅しなのをスタートだ! 画像の、目の前にある
飯綱山を一周して、ここまで帰ってくるのだ・・・。

今回の10周年記念のメンバーは、この10年間も「サークルライド」
という自転車ツーリングに付き合ってくれたTM ちゃん、そして!、
自転車レーサーであるMr. C !そして僕の3人だ。 

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スタート直後は、美しい金色の稲穂が広がる平坦な国道を走って行く・・・。
今回は、全員この10周年のサークルライドツーリングに体調を整えて
きたようで、とても快調に滑りだしていった。天気も最高で、バック
には「妙高山」や「黒姫山」などがとても綺麗に見えていた!・・・。

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1時間程走った所で「飯縄山」の麓にある「霊仙寺湖」という湖に到着。
この辺りも綺麗に刈られた芝生が広がっていて、とてものどかだったので
思わず、ちょっと休憩を入れてしまった。

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休憩時に、いつも「死人のポーズ」をするTM ちゃん。彼はいつも
こうやって倒れ込んで「もうダメだ!・・・」というフリをして、他の
メンバーを油断させる作戦なのである。でも、もうみんなこれが彼の
作戦だという事がわかっているのだが、やはり今回も倒れ込んでくれ
たのであった・・・・。

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その後は「バードライン」という綺麗な道路を、昼食の目的地である
「戸隠」へと、TM ちゃんに先頭で引っ張って頂きながらどんどんと
坂を登って行った。僕は最後のスパートでアタックを掛けて、自転車
レーサーであるMr. C に、果敢に挑戦してみたのだが、今回も敢えなく
敗退・・・。反対にチギられてしまったのであった・・・。

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そしてグルメな昼食の場所「うずら家」さんに到着だ~。「戸隠」で
お蕎麦と言えばココ!というぐらいに有名なお店で、僕の友人である
A さんが働いているお蕎麦屋さんなのである・・・。今年も久しぶりに
A さんに会えて、とても良かったのだった。

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「うずら家」さんでは、お蕎麦が来る前にこうやってワサビをすって
お蕎麦が出来るのを待つのである・・・。この生ワサビは、スーパーで
売られているチューブのワサビとは全くの別物!で、これだけ食べて
も香りも良く美味しくて、仄かな甘さも感じられて、「ワサビって、
本当はこんな味だったのか!」と驚かされるのであった・・・。

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そして、お蕎麦がキタ===!!!!! まず最初に「そばがき」を
頂き、その後に「天ざるそば」を頂いたのであった!! 「うずら家」
さんの「そばがき」のフワフワ感と香りが絶品!! この味わいには、
さすがのMr. C も絶賛だった~。

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僕と言えば、大好物のお蕎麦をお腹い~っぱいに食べてしまって、
この後自転車を漕げなくなってしまう程だったので、ゆ~っくりと
蕎麦湯を堪能しながら休憩して、お腹が落ち着くまで待たなければ
ならなかったのであった・・・。(満腹過ぎで、苦しかったです・・・。)

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その後のコースは、「戸隠」からスタート地点の道の駅しなのまで
下るだけ!なので、戸隠奥社の入口にちょっとだけ寄ってみた・・・。
相変わらず「戸隠」は人が多い。こういう人が集まっている観光地を
訪れると、いつも自分たちの乗鞍高原と比較してしまう・・・。僕達、
乗鞍高原も頑張らねば!と思うのと、羨ましいのとの半々であった・・・。

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戸隠~ゴールまでの終盤は、これまで登って来た分のダウンヒル!!
仄かに紅葉した美しい緑のトンネルを中を、スピードに載せて風を
切りながら爽やかに!、そしてどこまでも落ちて行ったのであった~。

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そして、ついに!!、記念すべき僕達の「サークルライド、10周年」の
ツーリングが、スタート地点でありゴールである「道の駅しなの」へと
帰り着いて終了となってしまったぁ~。 今回は「飯縄山」を一周して
約55kmを走って、みんな無事ゴール出来たのでした・・・。この10年間の
いろんな想い出と共に走る事が出来た、今回のツーリングだった。


これで、僕達の自転車ツーリングは一区切りついたのかな~と思って
いますが、また何か違う形で、新たな挑戦をして自分の限界のその先に
あるゴールを目指して行きたいと思っています~!!!
またみなさんよろしくお願いします!!
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